fbpx
Blog

Plastic: een fantastisch probleem.

By juli 11th, 2019 No Comments

Ongeveer 70 jaar nadat de eerste plastic producten op de markt verschenen, was een wereld zonder plastics praktisch ondenkbaar. Vandaag de dag zoeken we allerlei manieren om het zoveel mogelijk te vermijden. Dat terwijl de productie van plastics ​​nu +200% de hoeveelheid van de fabrieken uit 1950 bedraagt.

Toch blijft deze stof een buitengewoon aantrekkelijk materiaal dat zijn gelijke qua flexibiliteit en inzetbaarheid nog niet kent.

Wat we nodig hebben, is een andere benadering van het omgaan met plastic afval.

Waarom plastics wél fantastisch kunnen zijn

  • Goedkoop
    • Het grootste voordeel tegenover andere vergelijkbare materialen (qua flexibiliteit, stevigheid…) ligt hem in de prijs. Plastic is nu eenmaal meestal de goedkoopste oplossing.
    • Momenteel wordt er kortzichtig gekeken om terug om te schakelen naar papieren oplossingen voor bijvoorbeeld, verpakkingen, rietjes…
    • Maar men vergeet dat voor sommige ‘oplossingen’ de ecologische impact op onze planeet net vaak groter is.
  •  Duurzaam
    • Plastic is taai, veerkrachtig en uitstekend in het absorberen van schokken daarom is het bijvoorbeeld een van de belangrijkste redenen waarom auto’s elke dag veiliger kunnen worden.
  • Recyclebaar
    • Enorm veel plastic gebruiksproducten zijn praktisch ontelbaar keer herbruikbaar, denk maar aan drankflessen, bekers, borden, kommen…
    • Het kan ook worden gerecycled en omgevormd tot nieuwe producten.
    • Het kan zelfs worden gesmolten tot olie en brandstof, maar hier staat de wetenschap nog met enkele uitdagingen.
  • Geurloos
    • Plastic is haast geurloos, wat het hergebruik ervan aanzienlijk verhoogt zeker inzake voedselopslag en verpakking.
  • Niet geleidend
    • Plastics geleiden geen elektriciteit. Gecombineerd met zijn taaiheid en veelzijdigheid, is dit het go-to-materiaal voor alle soorten elektronica.
    • Andere materialen, zoals rubber, zijn minder dan ideaal om deze taken op zich te nemen.
  • Transparant
    • De transparantie van plastics maakt, naast kijken wat er in je lunchdoos zit, veiligheidsfuncties mogelijk zoals kogelwerende vesten en ramen mogelijk.
    • Transparant plastic kan zelfs helpen om schadelijke UV-stralen te blokkeren die uw gezichtsvermogen kunnen schaden.
  • Hitte bestendig
    • Tot op een zeker hoogte zijn plastics hittebestendig zo zijn er veel soorten plastic bekers die zomaar in de microgolfoven kunnen om soep op te warmen.
    • Hier zijn er wel limieten uiteraard.
  • Hygiënisch
    • Plastics kunnen eenvoudig steriel worden gemaakt wat de overdracht van bacteriën tegenhoudt en de globale gezondheid van de mensen ten goede komt.
    • Alsook in de foodsector zijn er weinig substituten voor plastics die de hoge eisen tegen contaminatie kunnen vervullen.

De keerzijde van de medaille

Door jaren onzorgvuldig om te gaan met het verwerken van de plastics na gebruik is er een enorme afvalsoep in onze oceanen ontstaan. Hier treffen echter zowel de bedrijfswereld, overheden als de consumenten schuld.

 

Hieronder ziet u een grafiek van de schrijnende situatie rond kuststeden en bij uitbreiding de oceaan.

Globale productie van plastics
Globale plastic waste: dit kan groter zijn dan de productie omdat er afval van de vorige jaren bijkomt
Plastic afval aan de kust: dit is de totale afvalberg die gegenereerd wordt door mensen die in een straal van 50km van de kustlijn wonen (en dus verhoogd risico hebben om de oceaan te vervuilen)
Onzorgvuldig behandeld plastic afval: (4) Onzorgvuldig behandeld plastic afval Dit is de som van al het onzorgvuldig behandeld en weggegooid plastic waste van kustelijke populaties. Het gevaar hier is dat het op onveilige landhopen wordt opgeslaan waardoor een groot risico is op lekkage.
Plastic vervuiling direct in de oceaan. Dit is het jaarlijks totaal van alle micro- en macro vervuilende plastics die in de oceaan terechtkomen

Een zwevend probleem  

  • Onze oceanen herbergen al 150 miljoen ton afval.
  • 75% ervan is plastic afval en jaarlijks wordt er 1 miljoen ton aan toegevoegd.
  • Veel levende wezens sterven daardoor een pijnlijke dood.
  • Tot nu toe is er onvoldoende onderzoek gedaan omtrent de directe effecten van (micro) plastics op de gezondheid van de mens.
  • Bewezen is dat plastic 350 tot 400 jaar nodig heeft om te ontbinden.
  • De belangrijkste vervuilers van onze oceanen en rivieren zijn verpakkingsmateriaal langs de kustlijn 

Een halve oplossing

China was tot 2017 de grootste importeur van buitenlands plastic afval

In de afgelopen jaren is een grote hoeveelheid gebruikt plastic naar China verscheept wat velen als dé oplossing zagen.  Het vervoerde plastic werd immers winstgevend gezien omdat China op haar beurt de geleegde containers kon terugsturen met nieuwe consumptiegoederen.

China’s National Sword- intiatief

Deze cyclus werd sindsdien echter bemoeilijkt door China’s National Sword-initiatief. In januari 2018 stopte de Chinese overheid de import van plastic afval van lage kwaliteit als onderdeel van haar nieuw beleid:

  • Alleen kunststofafval met een zuiverheidsgraad van 99,5% of meer is nog toegestaan
  • China wil niet langer optreden als een dumpplaats voor andere landen

De omringde Aziatische landen nemen vervolgens op korte termijn het afval over. Maar ook bij deze landen groeit het protest en weldra zullen zij hun eigen invoerverbod uitvaardigen.

De strenge afvalimport van China stelt de Westerse landen én afvalbeheer- en recyclingindustrie voor een aantal uitdagingen. Het vinden van alternatieven is een absolute must.

De EU reageert

De EU heeft ook het probleem erkend. Europa is namelijk verantwoordelijk voor 25% van het plasticverbruik in de wereld

Voornamelijk als gevolg van verpakkingen die in de vuilnisbak terechtkomen na slechts een korte tijd te zijn gebruikt.

In 2018 heeft de Europese Unie een kunststofstrategie aangenomen, deze beslissing dicteert dat alle verpakkingen tegen 2030 tegen lage kosten herbruikbaar of recyclebaar moeten zijn.

Deze nieuwe strategie van de EU vormt dus een nieuwe uitdaging voor de afvalbeheer- en recyclingindustrie.

Net zoals China deed met het ‘National Sword programma’, moeten Europese producenten de puurheid van hun kunststofafval als primaire doelstelling hebben zodat deze, voorafgaand recycling en hergebruik, een essentiële secundaire grondstof kunnen worden.

Een mogelijke oplossing: plastics zuiver houden

De circulaire economie

Het doel op de lange termijn moet zijn om plastic afval van zeeën volledig te vermijden. Het creëren van een circulaire economie en het erkennen van de waarde van materiaal dat algemeen als afval wordt beschouwd, zal echter essentieel zijn om dit doel te bereiken.

Om dit te bereiken moeten zowel overheden, bedrijven als consumenten tot een uitgekiend systeem komen die de, in feite waardevolle plastics, laat hergebruiken en niet overlaat aan dumping in de oceanen.

Snelle en efficiënte methoden voor recycling en hergebruik op de locaties waar waar afval wordt gemaakt zijn van essentieel belang.

Een nieuwe manier van denken en een nieuwe aanpak zijn ook nodig vanuit een duurzaamheidsperspectief:

  • Kunststofafval kan niet langer als onzinnig worden gezien.
  • In tijden van afnemende fossiele hulpbronnen is het een kostbaar goed.
  • Hoogwaardig recyclemateriaal is de sleutel tot hergebruik van topkwaliteit.

Bij PME bieden wij verscheidene oplossingen aan hoe u uw steentje kan bijdragen aan deze circulaire economie en op z’n minst zoveel mogelijk plastic afval kan besparen. Met merken zoals Sesotec, Gamma Mechanica en Weima kunnen wij uw bestaande productie optimaliseren voor een groenere toekomst.

Laat ons u vrijblijvend adviseren hoe u uw productie groener en efficiënter kunnen maken.

Contacteer ons vrijblijvend voor informatie of een gesprek




* Alle velden zijn verplicht in te vullen

bronnen:
  • https://www.sesotec.com/emea/en/resources/blog/plastic-part-of-the-problem-part-of-the-solution-part-1-a-global-problem?utm_source=nl&utm_medium=link&utm_term=emea-br&utm_campaign=recycling&utm_content=circular_economy_camp
  • https://theoceancleanup.com/
  • https://ourworldindata.org/plastic-pollution
  • https://www.nationalgeographic.com/magazine/2018/06/plastic-planet-waste-pollution-trash-crisis/