Blog

Plastic afval: een fantastisch probleem.

By 2 juli 2019februari 14th, 2020No Comments

Plastic afval: een fantastisch (groot) probleem

  • Ongeveer 70 jaar nadat de eerste plastic producten op de markt verschenen, is een wereld zonder praktisch ondenkbaar.
  • Vandaag de dag zoeken we allerlei lapmiddelen om plastics zoveel mogelijk te vermijden.
  • De productie van plastics ​​nu +200% gegroeid is sinds de introductie in 1950.
  • Uiteindelijk blijft deze grondstof een buitengewoon aantrekkelijk materiaal dat zijn gelijke qua flexibiliteit en inzetbaarheid nog niet kent.
  • Daarentegen is de vervuiling die onverantwoord gebruik ervan teweegbrengt is ontegensprekelijk.

Waarom plastics wél fantastisch zijn

Goedkoop

  • Het grootste voordeel tegenover andere vergelijkbare materialen (qua flexibiliteit, stevigheid…) ligt hem in de prijs: plastics zijn nu eenmaal over het algemeen de goedkoopste oplossing.
  • Er hoeft niet noodzakelijk een alternatieve grondstof gezocht te worden om plastic waste te verminderen: er is vooral transitie nodig naar het slimmer gebruiken van plastics.

Veilig en transparant

  • Plastic is taai, veerkrachtig en uitstekend in het absorberen van schokken daarom is het bijvoorbeeld een van de belangrijkste redenen waarom auto’s elke dag veiliger kunnen worden.
  • Plastics zijn ook het materiaal bij uitstek dat gebruikt wordt bij beschermingsmaterialen tegen kwetsuren in sport en vrije tijdsactiviteiten. 
  • De transparantie van plastics maakt veiligheidsfuncties mogelijk zoals kogelwerende vesten en ramen mogelijk.
  • Transparante plastics kunnen zelfs helpen om schadelijke UV-stralen te blokkeren die uw gezondheid kunnen schaden.

Recycleerbaar

  • Enorm veel plastic gebruiksproducten zijn praktisch ontelbaar keer herbruikbaar, denk maar aan drankflessen, bekers, borden, kommen…
  • Het kan ook worden gerecycled en omgevormd tot nieuwe producten.
  • Het kan zelfs worden gesmolten tot olie en brandstof, maar hier staat de wetenschap nog met enkele uitdagingen

Niet geleidend

  • Plastics geleiden geen elektriciteit: alternatieve materialen, zoals rubber, zijn minder geschikt om deze taken op zich te nemen.
Plastics: ideaal beschermingsmateriaal rond elektrische kabels
  • Gecombineerd met zijn taaiheid en veelzijdigheid, is dit het go-to-materiaal voor alle soorten elektronica.
Plastics: onmisbaar in informatica infrastructuur

Hygiënisch

  • Plastics kunnen eenvoudig steriel worden gemaakt wat de overdracht van bacteriën tegenhoudt en de globale gezondheid van de mensen ten goede komt.
  • Alsook in de foodsector zijn er weinig substituten voor plastics die de hoge eisen tegen contaminatie kunnen vervullen.
  • Plastic voedsel- en drankverpakkingen behoren tot de meest gerecycleerde verpakkingen,
  • Daarbovenop zien we elk jaar een stijging van het recyclingpercentage voor deze groep.
  • Plastics zijn immers haast geurloos, wat het hergebruik ervan aanzienlijk verhoogt en ze praktisch inzetbaar maken in het alledaagse leven
  • Denk maar aan drinkflessen, voedselcontainers…
Plastics: herbruikbare drinkflessen uit kunststof

De keerzijde van de medaille

Door jaren onzorgvuldig om te gaan met het verwerken van de plastics na gebruik is er een enorme afvalsoep in onze oceanen ontstaan. Hier treffen echter zowel de bedrijfswereld, overheden als de consumenten schuld.

Plastic soup oceaan afval

Een zwevend probleem  

  • Onze oceanen herbergen al 150 miljoen ton afval.
  • 75% ervan is plastic afval en jaarlijks wordt er 1 miljoen ton aan toegevoegd.
  • Veel levende wezens sterven daardoor een pijnlijke dood.
  • Tot nu toe is er onvoldoende onderzoek gedaan omtrent de directe effecten van (micro) plastics op de gezondheid van de mens.
  • Bewezen is dat plastic 350 tot 400 jaar nodig heeft om te ontbinden.
  • De belangrijkste vervuilers van onze oceanen en rivieren zijn verpakkingsmateriaal langs de kustlijn 

 

Een oplossing vereist inspanningen en een mentaliteitswijziging bij iedereen

Plastics verdwijnen helaas niet zomaar, hoewel er al veel moeite is gedaan naar het zoeken van bio afbreekbare plastics is er nog geen significante doorbraak op dit vlak.

Daarentegen zijn het niet enkel de bedrijven maar ook de consumenten die kunnen helpen aan het probleem van plastic vervuiling, door zorgvuldiger om te gaan met single use plastics en deze correct te sorteren.

Ook bij de bron is er veel ruimte voor verbetering, zo gaan plastic fabrikanten vaak nog te nonchalant om met plastic granulaten, die tijdens transport verloren geraken en uiteindelijk in de riolering terechtkomen.

 

Slotwoord

Plastics zijn nu eenmaal een fantastisch probleem waarmee onze samenleving al een decennia een haat/liefde relatie mee heeft. Toch moet men deze vaak emotionele “oplossingen” goed evalueren en kijken naar rationele langdurige verbeteringen omtrent het gebruik van plastics.

Want hoe men het ook wilt draaien of keren: plastics zullen nooit meer weg te denken zijn uit onze maatschappij.